Предчувствие космоса

ЛИСТАТЬ ЖУРНАЛ КУПИТЬ ЖУРНАЛ

Просмотров:  1270

Предчувствие космосаТекст: Константин Андреев

В ПОСЛЕДНИЕ ГОДЫ КОСМИЧЕСКИЙ ТУРИЗМ ИЗ ОБЛАСТИ НАУЧНОЙ ФАНТАСТИКИ УВЕРЕННО ШАГНУЛ В НАПРАВЛЕНИИ ПОВСЕДНЕВНОЙ РЕАЛЬНОСТИ. ЦЕНЫ ПАДАЮТ С ЗАОБЛАЧНЫХ ДО ВПОЛНЕ ПРИЕМЛЕМЫХ, И У ПОТРЕБИТЕЛЯ НАКОНЕЦ-ТО ПОЯВИЛАСЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБОРА, КАКОЙ ИМЕННО КОМПАНИЕЙ ЛЕТЕТЬ. НУ А ЦЕНТР КОСМИЧЕСКОГО ТУРИЗМА, ПО ВСЕЙ ВЕРОЯТНОСТИ, В БЛИЖАЙШИЕ ГОДЫ ПЕРЕМЕСТИТСЯ В АРАБСКИЕ ЭМИРАТЫ.

Через тернии к звездам

Идея частных полетов в космос с развлекательными целями появилась всего через шесть лет после полета Юрия Гагарина. И появилась она у немецкого инженера Крафта Арнольда Эрике, который после войны был приглашен на работу в США, где занимался, в частности, разработкой реактивного стратоплана Lockheed Suntan, предтечи спейс-шаттлов.

Показав себя более провидцем, чем конструктором, в 60‑е Эрике отошел от практической деятельности, начал выступать с лекциями и писать книги по теории космических исследований. В 1967 году его лекции о создании орбитальных станций настолько увлекли Баррона Хилтона, сына основателя крупнейшей империи отелей и авиатора-любителя, что он предложил мэтру стать партнерами. Хоро-шо умевший считать в уме дедушка Пэрис Хилтон решил начать с малого – скажем, с космического туризма. Бизнес-план был составлен, но дальше него дело не сдвинулось: космос тогда был закрыт для частников, как театр военных действий. К идее космического туризма вернулись только два десятилетия спустя, после подъема железного занавеса и сокращения стратегических ядерных арсеналов по обе стороны океана. В октябре 1986 года на 37‑м Международном аэрокосмическом конгрессе в Инсбруке британскими учеными Патриком Коллинзом и Дэвидом Эшфордом был сделан доклад «Экономический потенциал развития космического туризма». Незадолго до этого американское правительство объявило конкурс на вакансию первого космонавта-любителя. К тому времени челноки «Челленджер» осуществили уже свыше 50 рейсов, и полет на орбиту казался безопасным и даже комфортным. Весной 1985 года президент Джордж Буш-старший объявил имя победителя – это была 36‑летняя учительница из Нью-Гемпшира Криста МакОлифф. Она стала седьмым членом экипажа и погибла вместе со всеми при взрыве шаттла над Атлантикой на 73‑й секунде после старта. Известно, что на ее место ранее претендовал Стив Джобс, но судьба распорядилась иначе. После этой трагедии в США полеты в космос для гражданских лиц были запрещены.

После выхода из игры одной из космических супердержав идею коммерческих полетов на орбиту с энтузиазмом подхватили в России. 2 декабря 1990 года первым в космос на коммерческой основе отправился 48‑летний японский тележурналист Тоехиро Акияма. Следующей на прогулку в «русский космос» отправилась 28‑летняя Хелен Шерман из Великобритании. К этому времени полеты уже осуществлялись по таксе, которая составляла 20 млн долларов. Химик-технолог кондитерской фабрики с докторской степенью Шеффилдского университета поднялась на орбиту за счет международного проекта «Джуно».

Первым космическим туристом, самостоятельно оплатившим свой полет, стал 60‑летний американский бизнесмен итальянского происхождения Деннис Тито. 28 апреля 2001 года он отправился на МКС («Мир» к тому времени уже утопили в океане) и остался весьма доволен полетом. Вдохновленные его примером, в космос потянулись и другие представители «золотого миллиарда», что сподвигло «Роскосмос» в 2007 году поднять цену за базовый пакет услуг до 35 млн долларов и предложить в добавление к этому опциональный выход в открытый космос за 15 млн. Туристов это не смутило, и разработчик программ Exсell и Word, миллиардер венгерского происхождения Чарльз Симони умудрился слетать по новым тарифам в космос даже дважды. Брачный контракт, заключенный в 2008 году со шведской фотомоделью Лизой Персдоттер, запретил ему последующие полеты пожизненно. В числе других туристов на МКС отметился в 2009 году также и Ги Лалиберте — основатель Cirque du Soleil.

Небо становится ближе

Идея радикального удешевления частных космических путешествий родилась, как обычно, в голове Ричарда Брэнсона. К 2004 году успешная практика авиакомпании Virgin дала возможность ее владельцу мыслить в данном направлении не абстрактно, а вполне профессионально с аэрокосмической точки зрения. В итоге была сформирована команда единомышленников, в которую, в частности, вошел американский авиаконструктор Берт Рутан, и основана компания Virgin Galactic, проанонсировавшая краткосрочные полеты в космос всего за 250 тыс. долларов.

Справедливо рассудив, что существующий на то время «русский стандарт» космического туризма предусматривал безлимитную невесомость на орбите высотой 384 км в обмен на 35 млн. долларов и удовольствие неделю обходиться без душа, Брэнсон предложил достаточно смелую альтернативу. Стоит упомянуть, что идею эту давно уже практиковали российские ВВС в рамках предполетной подготовки космонавтов. Реактивный военнотранспортный самолет Ил-76 МДК поднимался в атмосферу на высоту около 9 км и оттуда пикировал по параболе, обеспечивая пассажирам примерно 20 секунд самой настоящей невесомости в салоне, предусмотрительно обитом мягким покрытием.

В России такой тур сейчас может купить любой человек, прошедший медкомиссию. Стоимость — порядка 30 тыс. долларов для группы из 15 человек. Virgin Galactic, в 2007 году заручившаяся поддержкой NASA, стала предлагать нечто среднее между недельным отпуском на МКС и 20‑секундной невесомостью в пикирующем четырехмоторном «Илюшине». В начале полета двухфюзеляжный реактивный самолет-носитель «Белый рыцарь» выводит на околоземную орбиту высотой 15 км космолет Space Ship конструкции Берта Рутана, а тот взлетает вертикально вверх, достигая границы земной атмосферы, и парит несколько минут в открытом космосе, обеспечивая экипажу и пассажирам самую настоящую невесомость, после чего возвращается обратно. Полная герметизация кабины и системы регулировки давления позволяют обходиться без скафандров.

Первая модификация космолета была похожа на разжиревший имперский истребитель из «Звездных войн» — со складными крыльями, гибридными двигателями и таким количеством иллюминаторов разного диаметра, словно проект рисовал четырехлетний ребенок. Все это не помешало 29 сентября 2004 года пилоту Майку Мелвилу поднять трехместный Space Ship One на вы-соту 102 км, а уже 4 октября того же года Брайан Бинни переплюнул это достижение, добравшись до 112‑километровой отметки. Состояние невесомости в этом полете длилось три минуты.

Ободренные успехом тестового космолета, Брэнсон и Рутан взялись за создание Space Ship Two — полноразмерной модели, способной взять на борт уже шестерых пассажиров. Начиная с этого момента по всему миру начали открываться офисы туроператоров Virgin Galactic, на сегодняшний день собравшие свыше 150 депозитов на общую сумму порядка 40 млн долларов. В Москве летом 2009 года на заправках вдоль Кутузовского проспекта стопками лежали красочные буклеты, с первой страницы которых улыбался импозантный мужчина в белом костюме — некто Игорек, эксклюзивный российский дистрибьютор полетов в космос от Virgin.

Испытательные полеты с космодрома в пустыне Мохаве длились с марта 2010‑го по январь 2014 года. Согласно заявлениям разработчиков, космолет способен развить скорость в 3 Маха (3704 км / с), достичь 130‑километровой высоты и обеспечить пассажирам шесть минут невесомости. Первый космический полет анонсирован на рождество 2014 года с космодрома в Нью-Мехико — в нем будут участвовать сами Ричард Брэнсон и Берт Рутан, а также члены их семей.

На орбиту из Эмиратов

В конце апреля исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс сообщил прессе, что начиная с 2016 года компания будет осуществлять свои суборбитальные полеты с космодрома, который строится в Абу-Даби. Говорят, что этот комплекс проектировало архитектурное бюро Нормана Фостера. Вместо ракетного стартового стола здесь будет трехкилометровая взлетно-посадочная полоса для разгона и приземления самолета-носителя и космического модуля. Помимо путешествий на орбиту, с космодрома в Абу-Даби Virgin Galactic также планирует осуществлять регулярные сверхскоростные рейсы между континентами. Так, полет из Абу-Даби в Нью-Йорк займет всего час.

Девелопером проекта выступает местная компания Aabar Investments, партнер и акционер Virgin Galactic, имеющая 37,8 % акций предприятия Брэнсона и уже инвестировавшая в него более $ 300 млн. Господин Уайтсайдс также отметил, что без поддержки Aabar Investments первый суборбитальный полет Space Ship Two не смог бы осуществиться столь скоро, и в благодарность за это Virgin Galactic бесплатно предоставит один билет на первый коммерческий рейс гражданину ОАЕ, который будет выбран на конкурсной основе. Телевизионный конкурс Space Run, который будет вести Марк Барнетт, стартует в скором времени и будет проходить в формате реалити-шоу в ночном эфире канала NBC. Победитель (или победительница) полетит в космос уже в начале 2015 года в компании с такими звездами, как Бред Питт, Том Хэнкс, Кети Пэрри и Джастин Тимберлейк.

Полагающие себя наблюдателями за рождением очередного нишевого монополиста будут приятно разочарованы — в ноябре прошлого года в Дубае состоялась пресс-конференция компании Space Expedition Corporation (SXC) из Нидерландов, которая объявила о начале в III квартале 2014 года регулярных рейсов в космос на корабле Lynx. Этот шаттл, «засвеченный» в рекламе дезодорантов Axe, с двигателями, работающими на обычном авиационном керосине, самостоятельно стартующий с земли и достигающий суборбитальных высот, 13 лет строили и испытывали в калифорнийской компании Excor Aerospace, созданной бывшими сотрудниками NASA. На пресс-конференции компания SXC также объявила своим представителем в Дубае туроператора Alchemy Tours.

Билеты на рейсы с космодрома в Мохаве (с будущего года заработает еще один спейспорт — на карибском островке Кюрасао) купили уже 250 человек, включая рокера Боба Гелдофа, астронавта Базза Олдрина и жителя Дубая, пожелавшего сохранить инкогнито. Стоимость тура составляет 367 тыс. дирхамов (около US$ 100 000). За эту сумму пассажир двухместного шаттла со скоростью 4 тыс. км / ч поднимется на высоту 103 км, где космолет «зависнет» на 6 минут, после чего спикирует обратно. Время полета составляет один час, и в него помимо шести минут невесомости входят 20 секунд перегрузки 4G. Пассажиру, сидящему в кресле второго пилота, обещана возможность порулить при круговом маневрировании.

Похожие статьи: