Запретный плод... или играем в ассоциации

ЛИСТАТЬ ЖУРНАЛ КУПИТЬ ЖУРНАЛ

Просмотров:  1721

КАК ЭТО ОБЫЧНО СЛУЧАЕТСЯ В ЖИЗНИ ПИШУЩЕЙ БРАТИИ, МЫ ПОЛУЧИЛИ ПРИГЛАШЕНИЕ. ПРИ ВСЕЙ ОБЫЧНОСТИ И ОБЫДЕННОСТИ БЫЛО В ДОКУМЕНТЕ И НЕЧТО ОСОБЕННОЕ – НАС ПРИГЛАШАЛИ В РАЙ! А КАКИЕ МОГУТ ЕЩЁ ВОЗНИКНУТЬ АССОЦИАЦИИ ПРИ УПОМИНАНИИ СЛОВА «СЕЙШЕЛЫ»?

Начало. В бананово-лимонном Сингапуре…

Было в письме и второе слово, которое тоже рождало ассоциации – отель Raffles, обозначенный как приглашающая сторона и как принимающий отель. У жителей Арабских Эмиратов упоминание отеля Raffles в большинстве случаев вызывает из подсознания образ пирамиды – именно так выглядит отель знаменитой цепочки, расположившийся в дубайском районе Бар-Дубай, рядом с торговым центром Wafi.

А вот в других частях света при упоминании слова Raffles возникают совсем другие ассоциации. И «виной» тому первенец цепочки – легендарный отель Raffles в Сингапуре, построенный 120 лет тому назад четырьмя братьями армянского происхождения. Кстати, лично для меня весьма символично, что место постройки первого отеля (10-ти комнатного бунгало), как и само здание, принадлежали на тот момент известному арабскому торговцу Саиду Мухаммеду Альсагоффу. Известность цепочке принесло новое здание отеля, построенное в 1899 году. Помните «В бананово-лимонном Сингапуре»? Александр Вертинский исполнил этот романс впервые именно в сингапурском отеле Raffles.

У Сомерсета Моэма, который был просто без ума от отеля, в нём были собственные апартаменты, в которых он написал ставший знаменитым роман «Дождь». А помните «Отель Raffles» Рю Мураками? А популярный фильм «Отель Раффлз»? Да, это всё о нём, о первенце, из-за которого в речи сингапурцев слово «раффлз» стало синонимом богатства, великолепия и престижа.

Летим! Здесь недалеко

Так что, узнав, что на Сейшелах для нас приветливо распахнул свои двери новый отель столь знаменитой цепочки, мы, не раздумывая, стали паковать чемоданы и бронировать билеты. Кстати, про билеты – уж не знаю почему, но самый прочный авиамост связывает Сейшельские острова с Объединенными Арабскими Эмиратами. Лайнеры целых трех авиакомпаний (Etihad Airways, Emirates Airline и Air Seychelles) на ежедневной основе совершают рейсы между этими небольшими странами. Лететь нужно всего четыре с половиной часа.

Российские туристы уже давно прознали про удобные стыковки, и сегодня большая часть наших отдыхающих попадает на Сейшелы транзитом через ОАЭ. Для многих это действительно удобнее – разбить 12-ти часовой перелет из Москвы на два более коротких. Кстати, нас самих авиамост немного подвёл – лайнер авиакомпании Etihad Airways никак не хотел покидать родной аэропорт Абу-Даби, рейс по техническим причинам перенесли, и вместо ожидаемого часа дня мы приземлились в главном аэропорту Сейшел на острове Маэ только в 7 часов вечера, когда уже основательно стемнело. Наш второй перелёт на остров Праслен из-за 6-ти часового опоздания был под вопросом, но, к счастью, малая авиация оказалась к нам более дружелюбной, и всего через 40 минут мы уже готовились к взлету. Всего 15 минут, и колеса легкомоторной «Сессны» коснулись бетона взлетно-посадочной полосы аэропорта острова Праслен (или Праслин, от фр. Praslin), в котором нас уже заждались представители отеля. Ещё 20 минут на комфортабельном автомобиле по извилистой дороге, идущей вдоль побережья острова и вот он – рай в его земном воплощении, в виде комплекса шикарных вилл отеля Raffles на зеленом склоне невысокой горы. Сказать к слову, высоких гор на Сейшелах нет. Самая высокая точка Праслена, возвышенность под экзотическим названием Занзибар, поднимается над уровнем мирового океана на скромные 300 метров.

В связи с поздним прибытием осмотр отеля мы оставили на следующее утро и оно того стоило! Представляете – утро, солнце, зелень, океан? Но, обо всём по порядку. Начнём с отеля.

Отель, остров и снова отель

Одно только описание стандартного номера отеля Raffles Praslin Seychelles, на самом деле далеко выходящего за рамки общепринятых стандартов, заняло бы не одну страницу мелким шрифтом – шикарная терраса с персональным бассейном, шезлонгами, просторная жилая комната с двумя (зачем?) огромными кроватями, ванна с окном во всю стену и фантастическим видом на океан, секретер, кладовая, туалет, одна душевая комната в номере и ещё один душ снаружи, под открытым небом. КАК всё это описать словами? Да и нужно ли терять время на описания, когда за стенами номера уже ждет персональный батлер на клубном электромобиле для того, чтобы отвезти нас на завтрак, сразу после которого запланирована первая экскурсия. Батлерами, кстати, здесь называют персональных ассистентов или дворецких, которые могут находиться в распоряжении гостей круглые сутки. После завтрака нас передают «с рук на руки» пожалуй, главному для нас человеку в отеле – радушной харьковчанке Татьяне, менеджеру отеля Raffles Praslin Seychelles, отвечающей за продажи и связи с общественностью, и как неожиданно выяснилось, до этого два года проработавшей… в Дубае!

А Дубай, как известно, город маленький, и уже через пять минут мы выяснили, что даже успели однажды в теплой компании общих друзей вместе встретить Старый Новый год. Как тесен мир!

Но, к чёрту подробности, впереди нас ждала экскурсия по острову с посещением, пожалуй, основной его достопримечательности – национального парка Валле-де-Мэ (Vallee de Mai), в котором произрастают сейшельские пальмы. На их ветвях вызревает главное сокровище острова Праслен, ставшие его символом – Коко де Мэ (Coco de Mer), кокосовые орехи необычной формы, считающиеся самыми большими плодами в растительном мире.

C 1983 года парк является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО. И сегодня все пальмы пронумерованы, а орехи посчитаны. Созревшие кокосы сертифицируются, им присваиваются уникальные номера, без которых вывезти национальное достояние с островов невозможно. Как и та часть человеческого тела, на которую так похож этот диковинный сувенир, орехи радуют глаз разнообразием размеров, форм и расцветок. Говорят, чаще всего такие сувениры дарят сотрудники своему горячо «любимому» начальству. У нас начальства нет, а сотрудников мы действительно любим, поэтому ограничились покупкой стандартных магнитиков на холодильник, и прочей атрибутики, в изобилии предлагаемой местными сувенирными магазинами.

Кстати, для тех, кто не понял заголовка статьи про ассоциации, предлагаем прочитать три последних предложения ещё разок. За неполных два часа, пройдя национальный парк насквозь, вдоволь надышавшись свежим, после небольшого дождика, воздухом, сделав сотню фотоснимков, мы сочли своё знакомство с местной флорой достаточным, и отправились обратно в отель, где нас ждали уже рукотворные прелести гостеприимного острова – роскошный спа-салон, огромный бассейн в виде двух полумесяцев, курсы по приготовлению коктейлей в баре, и, наконец, роскошный ужин с главным блюдом от шеф-повара – изумительными по вкусу рыбинами, приготовленными для нас по специальному рецепту. Был ещё пляж при отеле, с нежнейшим и белейшим песком, с огромными черепахами, подплывающими за гостинцами, но к рукотворным чудесам это не относилось.

Черепахи и все, все, все

Завершив, как уже было сказано, знакомство с флорой, весь следующий день мы запланировали на общение с фауной. Всего 10 минут на быстроходном катере, забравшем нас с пляжа при отеле, и вот мы уже героически десантируемся на мелководье одной из бухт на Курьёзе (Curieuse), другом знаменитом острове, входящем в состав архипелага. Главная цель нашего визита – поглазеть на гигантских сухопутных черепах, а также понырять с маской и трубкой, в надежде увидеть обитателей подводного мира.

И если с первой частью задачи мы справились на «отлично», то со второй нам повезло меньше –день выдался ветреным, и лёгкое волнение разогнало с мелководья всю живность. Пообещав самим себе вернуться и повторить попытку в следующий раз, мы продолжили общение с черепахами, которые безбоязненно давали гладить свою шершавую шею, и благосклонно принимали угощения с рук.

Возвращаясь в отель, мы попали под настоящий тропический ливень, который, для нас, истосковавшихся в Арабских Эмиратах по дождю, к сожалению, закончился также неожиданно, как и начался. В этот же день вечером генеральный менеджер отеля, англичанин Саймон Хирст, любезно пригласил нас на совместный ужин в ресторан, на открытой веранде которого так приятно было непринуждённо поговорить о жизни и делах, вспомнить прошлое и помечтать о будущем.

Поверьте на слово…

Понимая всю нереальность вылить на три журнальные страницы свой восторг от увиденного на райских островах, вскользь упомяну ещё одну местную достопримечательность, которую мы успели посетить в последний день пребывания на Сейшелах. Речь о пляже Anse Lasio, знаменитого не только кристально чистым белоснежным песком и бирюзовой водой, но и небольшим баром под открытым небом, владелец которого построил бизнес на самообслуживании и доверии, дав ему соответствующее название – Honesty Bar. В баре нет ни обслуживающего персонала, ни самого владельца – выбрав пиво, воду или другие напитки и закуски, посетители оставляют деньги в специальной корзинке у выхода. Оказывается, не только у нас в Эмиратах на слово верят.

Всё хорошее когда-то заканчивается, завершился и наш короткий отпуск. Сказать, что улетать не хотелось – это ничего не сказать. Правда, самолёт авиакомпании Air Seychelles, в отличие от своего абу-дабского «коллеги» из Etihad Airways, взлетел точно по расписанию, оставив под крылом райские острова, на которые мы ещё обязательно вернемся.

Издательский дом "Русские Эмираты" выражает благодарность за приглашение и гостеприимство отелю Raffles Praslin Seychelles, а также лично генеральному менеджеру отеля Сайтому Хирсту и Татьяне Полуниной, менеджеру по продажам и связям с общественностью.

Похожие статьи: